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Un restaurante que está dando mucho que hablar

Un restaurante que está dando mucho que hablar

Por el ‘Abrazo de Vergara’ se conoce al tratado firmado en Oñati, Guipúzcoa, en 1839 y con el que se puso fin a la primera Guerra Carlista pero no, tranquilos que no os habéis equivocado de blog, ni esto es una clase de historia… os invito a que conozcáis un restaurante que lleva ese mismo nombre y que a base de ilusión y trabajo bien hecho se están labrando una notable reputación en todo Madrid.

Descubrí este coqueto restaurante por medio de Tripadvisor, el portal que casi siempre utilizo para buscar nuevos desafíos gastronómicos. Las reseñas de los usuarios eran muy positivas y la oferta culinaria, rica y apetecible así que allá que me planté. Situado en pleno Madrid de los Austrias, en la Calle Vergara, a escasos metros de los grandes atractivos de la ciudad, como el Palacio Real, hacer una parada técnica en este restaurante es la opción ideal después de un intenso paseo o como punto de partida a un itinerario por el Madrid más histórico.

El local es pequeño y acogedor, decorado con gusto y de estilo moderno pero sin excesos, nada que ver con esos sitios ultra fashions que no sabes si estás en un restaurante o en una nave espacial. Tampoco enormes comedores y camareros tomando las curvas entre las mesas como Fernando Alonso por el asfalto de Monza. El Abrazo de Vergara es un sitio para disfrutar de forma pausada e íntima, sin prisas. Es lo que se merece. Con la pericia de Javier Gutierrez entre los fogones y el trato exquisito y cordial de Antonio Araujo en la sala, no es de extrañar que la fama de este escondido restaurante se esté extendiendo como la pólvora.

Pero hablemos de lo que más importa cuando el trasfondo de la conversación es un restaurante, ¿qué podemos encontrar en El Abrazo de Vergara? Este restaurante nos ofrece una carta basada en la cocina tradicional, la de toda la vida, pero a cuyos platos se ha querido dar una vuelta de tuerca, pero sin fuegos de artificio, raciones y guarniciones caminan en armonía para sorprender y engatusar a nuestros paladares. Croquetas de txipirones, papas arrugadas con dos mojos, saquitos de queso brie con confitura de tomate o el risotto de boletus con aceite de trufa blanca y crujiente de parmesano son algunos de los ejemplos de lo que digo.

Si queréis averiguar más sobre el ‘secreto’ de hoy, no dudéis en pasaros por su página web, ahí podéis echar un vistazo a la carta. El precio medio de la comida será de unos 25 o 30 euros, una última recomendación, si vais a ir, sobre todo en fin de semana, reservad ya que al ser un local pequeñito es probable que os quedéis sin mesa. Pero si lo que os apetece es no moveros de casa que sepáis que también tienen servicio a domicilio, un lujazo.

Comida, ubicación y trato, no le falta de nada a este presumido restaurante que seguro que no os defraudará. Un ambiente ideal para una cita romántica o para sorprender a vuestras amistades, éso ya no depende de mí.

Historia
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Un lugar mágico, de novela

La librería con más encanto de Madrid

La Historia Interminable o la Sombra del Viento, ambas tienen en común un elemento notable. La primera es una película que todos disfrutamos durante nuestra infancia, la segunda, una novela actual que ha marcado un hito en la literatura moderna española. Las dos con un nexo, la presencia de un elemento que nos abre las puertas a la fantasía, a lo desconocido…las librerías.

En Madrid las grandes librerías han ido terminando con esos pequeños comercios de sabor añejo, de estanterías repletas de volúmenes descatalogados, donde la anarquía del lugar sólo encuentra fin en la cabeza de sus tenderos. Pero todavía podemos encontrar un lugar donde ésto sucede, un sitio único y brujo, la Librería de San Ginés.

Ubicada en el pequeño pasadizo que lleva el mismo nombre y que va a pasar a la céntrica Calle Arenal, se trata de un comercio que lleva colmando las necesidades de los devoradores de páginas más peculiares desde mediados del siglo XIX. Es un lugar pequeño pero que rebosa historia, encajado en la fachada del edificio. Su armazón de madera y su tejado de tejas curvas le dotan de una belleza austera, de otra época.

En este sitio uno puede encontrar libros antiguos, ésos que pensaba que no hallaría en ningún lugar, y también obras de segunda mano a precios, como el lugar, de otra época. Sólo con echar un vistazo entre los cientos de tomos que sacan a la calle, uno recibe una experiencia igual de gratificante y enriquecedora que la propia lectura.

Curiosos y fanáticos de los libros se dejan caer por este lugar que parece sacado de alguna de las miles de páginas que encierra. Detenerse ante él un día de gris y triste de febrero, y disfrutar de la escena bajo el manto amarillo que nos proporcionan las bombillas desnudas de su escaparate nos brindan una escena encantadora. Después, para entrar en calor, basta con adentrarse unos metros en el pasadizo y disfrutar de uno de los mejores chocolates con churros de Madrid. Con o sin libro, éso ya lo decide cada uno.

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Toca aclarar cómo comenzó todo ésto…

Toca aclarar cómo comenzó todo ésto...

‘Manu, estamos preparando una campaña para el Canal de Historia y les ha encantado tu anécdota de los leones del congreso, ¿qué te parece si hacemos algo?…’

Con este breve mensaje comenzó toda esta vorágine que ahora ocupa portadas en las ediciones digitales de los principales medios de España y supongo que algún que otro hueco en papel. A un lado del hilo telefónico se encontraba Edu Baigorri, amigo y publicista de la agencia D6, al otro, un servidor con cara de circunstancias, como el que ve llover cerdos.

Desde ese momento las llamadas de teléfono se sucedieron, primero con la gente de producción y luego con Kike Andrés, el realizador del video, quien insistió en conocerme en persona. (‘Manu, no sabes en lo que te estás metiendo, estos tíos van en serio’ pensaba para mis adentros). En aquel primer encuentro en la Cafetería del Hotel de Las Letras pude adivinar las intenciones de esta gente, incluso admiré el story-board del video. Verse dibujado como si fueses el protagonista de un cómic tiene su punto. Ambos quedamos plenamente convencidos y quedamos para dar vida a esos bocetos y llevar a cabo el rodaje.

Cuando llegué a la hora acordada y vi en el lateral del hotel una furgoneta enorme blanca con unas ocho personas descargando material audiovisual aún tuve la tentación de darme la vuelta y salir corriendo a lo Usain Bolt pero no. Había que demostrar que uno anda sobrado de lo que, precisamente, anda tan escaso el protagonista de toda esta historia. Allá que me fui directo hacia ellos, como un Miura.

Maquilladora, equipos de iluminación y fotografía, unas 15 personas, todo muy profesional y por primera vez en mi vida era yo al que grababan (y no al revés). Disfruté mucho de la experiencia, ellos así lo permitieron, los nervios iniciales se fueron transformando en risas y tuve la ocasión de descubrir un lugar muy especial, la Casa Cultural de los Ejercitos. Un edificio impresionante en todo su interior que vigila con solemnidad todo lo que acontece en la Gran Vía.

El resultado de toda esta locura es una criatura en forma de video, de apenas dos minutos de duración pero del que, como repito, se han hecho eco en todo el país (e incluso al otro lado del charco). Una viralidad excelente y una maravilla que ha permitido que este humilde proyecto llamado Secretos de Madrid sea un poco (o un mucho, mejor dicho) más conocido. De verdad, GRACIAS.

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Popland, bienvenidos al universo ‘freak’

Popland, el universo 'freak'

Madrid nos ofrece multitud de lugares interesantes que visitar y descubrir, lo mismo podemos decir de sus bares y restaurantes pero no podemos dejar de lado otro ‘pasatiempo’ universal, el ir de compras. Hoy aprovecho para daros a conocer una de mis tiendas favoritas, Popland, un local que se ha convertido en un lugar de peregrinación para la gente un poco friki como yo (o un mucho), para amantes de las series y de las pelis pero también atrae a muchísimos curiosos.

El local se encuentra en la intersección entre Manuela Malasaña y la Monteleón. Su fachada es su mejor carta de presentación, con dibujos de Mazinger Z, de Elvis Presley o del Cubo de Rubik nos hacen toda una declaración de intenciones de lo que podemos encontrar en este pequeño pero aprovechadísimo espacio. Nada más entrar, todos sus objetos y colores llaman nuestra atención, son tantas las cosas las que mirar que uno se siente hasta mareado pero con paciencia, poco a poco se puede ir viendo todo sin agobios.

Figuras de cualquier personaje de ficción, tanto actuales como retros, chapas, pósters, vinilos, camisetas, artículos extravagantes, objetos de decoración y cientos de cosas que no sabes ni que existen hasta que te las encuentras… En esta tienda tienen cabida desde el Equipo-A hasta Naranjito pasando por La Naranja Mecánica. Lo dicho, un universo ‘freak’ en el que podréis encontrar el regalo perfecto con el que seguro vais a quedar bien.

Pinchando aquí os enlaza a la página web de la tienda por si os apetece echar un vistazo o simplemente, no vivís en Madrid.

Por cierto, si alguno quiere, acepto regalos, da igual lo que sea, fijo que acertaréis 😉

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Descubriendo los ‘otros’ museos de Madrid

Conociendo los 'otros' museos de Madrid

La presencia de grandes pinacotecas como el Museo del Prado o el Thyssen ha catapultado el nombre de Madrid a todos los rincones del mundo. Atraen miles de turistas cada año pero la grandeza de esta ciudad radica en el abanico de opciones que siempre nos ofrece. Alejados de los flashes y de los japoneses existen otros museos mucho más modestos como el que nos ocupa ahora mismo, el Museo de la Ciudad de Madrid donde podemos adentrarnos en los orígenes y las etapas que ha vivido la antigua ‘Mayrit’.

Hoy me he dejado caer por el Museo de la Ciudad de Madrid, situado en la Calle Príncipe de Vergara 140, junto a la parada de metro Cruz del Rayo (entrada gratuita). He de reconocer que hasta ayer no conocía la existencia de este lugar. El hecho de que lo vayan a cerrar próximamente, el 31 de julio, ha hecho que la curiosidad me picase aún más y hoy mismo he ido a verlo.

El museo ocupa un edificio impresionante pero la sensación en general es que el lugar está muy desaprovechado. Demasiado espacio para terminar ofreciendo tan poco contenido, pienso que la historia de esta ciudad da para muchísimo más. La primera planta es totalmente prescindible ya que nos hablan sobre las infraestructuras de las que dispone la ciudad como el Depósito de Aguas de Isabel II o el aeropuerto de Barajas. El problema es que todo tiene un tufillo a herramienta de propaganda político que el aspecto informativo y formativo queda en segundo plano.

En la planta superior ya comenzamos a entrar en materia y sobre lo que nos interesa, la historia de Madrid, desde la prehistoria, hasta la presencia de los romanos y los primeros asentamientos musulmanes. Me hubiese gustado que se profundizase más en estas épocas ya que se pasa muy por encima, de puntillas. Lo que está mejor tratado es todo lo que viene después, el Madrid de los Austrias y la Ilustración. Todo ello acompañado con objetos de la época, retratos y algunas maquetas de mucho mérito.

La última planta es la que más me ha gustado,quizás por ser la que mejor conozco, es la que trata sobre los Siglos XIX y XX y en la que destacan una multitud de maquetas que muestran el gran crecimiento y la re estructuración que sufrió Madrid en esta época. Hay una en la que se puede ver todo el eje que constituye la Castellana, hasta las Torres Kio y otra con la zona del Palacio Real y de Plaza España que ya por sí solas merecen la visita.

Ya os he comentado que en los próximos días se retirarán estas piezas y el edificio se utilizará para albergar parte de las oficinas del Ayuntamiento. El destino de este tipo de lugares está escrito desde hace tiempo, convivir con pinacotecas de la talla mundial del Prado o del Thyssen les hace un flaco favor. Éso y su ubicación alejada del centro hace que tal día como yo sólo estuviésemos unas 15 personas en su interior, una pena. Ahora, exactamente 20 años después de su inauguración, cerrará sus puertas ya que no su mantenimiento no es viable. Otro sopapo a la cultura.

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